La Historia del Monasterio

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La Historia del Monasterio

 El Monasterio de La Santa Virgen María

(conocido por el nombre de Monasterio de Los Siríacos)

La Historia del Monasterio

 

El Monasterio data aproximadamente del siglo V, como se registra en distintos lugares. Entre las muchas pruebas que lo confirman podemos mencionar:
La antigua fortaleza que está a la derecha de la puerta del Monasterio, aunque fue restaurada. Se sabe que el Rey Zenon (474-491 D.C.) fue quien construyó estas fortalezas en los monasterios, en honor de su hija, Santa Ilaria (29 Enero = 21 Touba), que se disfrazó de monje y se quedó en el desierto de Shihat (Valle de Natroun). Su historia fue difundida por todo el mundo. Hay un manuscrito en la biblioteca de Londres con los sermones de San Jacob El Sorugi, cuya copia data del año 603 D.C., en el Monasterio de la Santa Virgen María (Monasterio de los Siríacos).
En su libro "Las Iglesias Egipcias antiguas", Alfred J. Butler menciona que partes de la iglesia de la Santa Virgen María datan de antes del año 700 D.C., y que se asemejan a la iglesia de San Bishoy (320-417 D.C.) (15 Julio = 8 Abib) y a la iglesia de la Santa Virgen María (del Monasterio de Baramos). Estas iglesias son las más antiguas ruinas del desierto que han llegado hasta nosotros.
O. H. E. Burmester, en su libro entitulado "Guía de los Monasterios del Valle de Natroun" menciona que el Monasterio de los Siríacos era uno de los monasterios dedicados a la Santa Virgen María, y que formaba parte del conjunto de los monasterios dobles que aparecieron en el siglo V, después de rechazar la herejía del nestorianismo, por la cual se convocó el Concilio de Éfeso en el año 431 D.C. Después de este Concilio, se construyeron otros monasterios dedicados a la Santa Virgen María. Por eso, el Monasterio de la Santa Virgen María, Señora de San Bishoy, es conocido hoy como el Monasterio de la Santa Virgen María "los Siríacos", y está situado cerca del Monasterio de San Bishoy en el desierto este.
En su libro "Historia de los Monasterios del Valle de Natroun", Hugh G. Evelyn-White menciona que la gestión del Monasterio pasó a ser autónoma (independiente) desde el siglo VIII.

صورة للدير

El Monasterio conocido como Monasterio de los Siríacos:

Desde el siglo IV, el desierto de Shihat fue muy famoso en todo el mundo, pues a él venía mucha gente de distintos países del mundo para visitar sus monasterios y para ser bendecidos por los ermitaños, que alcanzaron un alto grado de santidad, o para asistir al culto, como es el caso de San Arsanios (350-445 D.C.) (21 Mayo = 13 Bashans), conocido como el maestro de los hijos de los reyes, y como es también el caso de los dos Santos hermanos Máximo y Domadio (22 y 25 Enero = 14 y 17 Touba) (ambos, hijos del emperador romano Walendianus, vinieron y vivieron en el desierto; sus reliquías se encuentran en el Monasterio de la Santa Virgen María, conocido como "Monasterio de Baramos").
 

Además, existen las ruinas de los antiguos monasterios a tres kilómetros aproximadamente del sureste del Monasterio, entre los cuales se puede mencionar el Monasterio de San Yanes Kame (3 Enero = 25 Kiahk), el Monasterio de San Abanub, el Monasterio de los Etíopes, el Monasterio de los Armenios y el Monasterio de San Yanes El Corto (30 Octubre = 20 Babah).

Debido a que mucha gente de distintas nacionalidades (de Roma, de Etiopía, de Siria, de Palestina, etc.) venían a orar al desierto de Shihat, los monjes coptos acogieron en su Monasterio de la Santa Virgen María a un grupo de monjes siríacos durante un período de tiempo. El Monasterio siguió estando poblado durante cientos de años, desde fechas tempranas hasta hoy, por los monjes coptos. Y como hubo monjes siríacos que vivieron en el Monasterio durante un período de tiempo, fue conocido como "Monasterio de los Siríacos" hasta hoy día.

También para diferenciarlo del Monasterio de la Santa Virgen María conocido como "Monasterio de Baramos".

* El Monasterio de los Siríacos y El Monasterio de San Yanes Kame:

El Monasterio de los Siríacos no es el Monasterio de San Yanes Kame.

El Monasterio de los Siríacos data del siglo V, mientras que el Monasterio de San Yanes Kame data del siglo IX. Las ruinas del Monasterio de San Yanes se encuentran dentro de la zona de los antiguos monasterios que están a tres kilómetros aproximadamente al sureste del Monasterio de los Siríacos, y de los cuales hay otros monasterios que fueron destruidos, y que fueron conocidos porque el príncipe egipcio Omar Tossón (1872-1944 D.C.), agradecido, erigió unas columnas sobre las cuales escribió el nombre de cada uno de estos monasterios. El Monasterio de San Yanes fue visitado por el erudito Mawhob en el año 1088 D.C.

Cuando El Monasterio de San Yanes fue destruido y sus murallas fueron derribadas por las hormigas blancas entre los años 1413-1430 D. C., los monjes de este monasterio tuvieron que refugiarse en el Monasterio de los Siríacos, llevándose con ellos el cuerpo de su padre San Yanes Kame, sus propiedades y una lápida de mármol, fijada hasta hoy en la iglesia de los Siríacos, y en la que está grabada en lengua copta la fecha de la muerte de San Yanes Kame y de su discípulo Estéfano.

** El Monasterio de los Siríacos en el siglo XX:

El Monasterio de los Siríacos es más conocido que los otros monasterios, especialmente desde la segunda mitad del siglo XX, ya que fue el líder y el responsable del levantamiento monacal y constructivo, merced a la labor del Obispo Teófilo, desde que llegó a ser Abad del Monasterio en 1948. Las obras principales que se pueden mencionar son:
 

La orden monacal:الرهبنة

Ingresaron en la orden monacal un grupo de monjes con una formación óptima y que empezaron a trabajar con toda su energía en favor del desarrollo del Monasterio. De este monasterio, salieron monjes para construir el Monasterio de San Makarios, el Monasterio de San Pola, el Monasterio de San Mina, el Monasterio de San Jorge en la zona de Rozaiqat. También el Abad del Monasterio de San Bishoy e incluso el actual Papa Shenouda III, que es el Superior de todos los Monasterios.

Todos estos monjes entraron en la orden monacal en el Monasterio de los Siríacos y esto desempeñó un papel fundamental en el desarollo de la iglesia, ya que la mayoría de los miembros de la Congregación de Obispos (Congregatio pro Episcopis), máximo poder en la Iglesia Copta Ortodoxa, son monjes universitarios que dieron, antes de ser monjes, otros servicios, lo que se interpreta positivamente en el trabajo pastoral, espiritual, cultural y social actualmente.

En esta época, el número de los que ingresaron en el monasterio para tomar el hábito ha sido mucho más grande que en la era de los abades anteriores, en cuyos días no alcanzaron más que 20 ó 40 monjes. Hoy el número de monjes se ha duplicado.

La construcción:

A principios de los años cincuenta, cuando el Obispo Teófilo asumió sus responsabilidades de Abad, se destruyeron las celdas que estuvieron adyacentes a las murallas del sur, y en su lugar se construyeron nuevas celdas, de cuatro pisos y con bonitas fachadas. Esta obra era el primer edificio construido en los monasterios y ha sido modelo en otros monasterios posteriormente. En 1988, se construyó otro edificio de tres pisos para los monjes, en el jardín exterior, fuera de las murallas del Monasterio y encima de este edificio se hizo una cisterna de agua. En 1993, por iniciativa del Papa Shenouda III, fue construido otro edificio adherido al anterior, también de tres pisos, para los monjes.

Dos minaretes:المنارتان1

Había dos antiguos minaretes alrededor del llamado "Palacio de hospitalidad", al sureste de la iglesia de la Santa Virgen María. Sólo uno de los dos se conservó mientras que el otro fue destruido y sustituido, merced al Obispo Teófilo, por otro mucho más alto y visible a distancia, al norte de las celdas de los monjes y cerca del Palacio de hospitalidad.

En 1968, el otro minarete fue construido, más alto que el anterior, a la derecha de las celdas de los monjes, bajo la supervisión del Papa Shenouda III (que ocupaba el puesto de Obispo de la educación en estos días). Es digno de mencionar que estos dos minaretes fueron los primeros construidos con hormigón en el desierto y de tanta altura.
 

La Cisterna de agua:صهريج المياه

Alrededor del año 1955 fue construida una extensa y alta cisterna de agua. Esta obra fue diseñada y supervisada por el monje Mousa (posteriormente conocido como Obispo Andraos, Obispo de la cuidad de Damietta, fallecido en 1972, quien fue un arquitecto prominente en Alejandría antes de ser monje).

Esta cisterna de hormigón fue la primera de su tipo en el desierto y remplazó a una cisterna de estaño de dos metros de altura.

En 1988, fue construida otra cisterna encima de las celdas de los monjes, que se encuentran afuera del Monasterio en el jardín, y una bomba de agua que funciona con electricidad.

El Palacio de hospitalidad:قصر الضيافة

Era un palacio magnífico, al este de la iglesia de los Siríacos, con una sala extensa y varias habitaciones para los huéspedes, y fue construido por el padre Máximos en 1914.

En 1974, se construyó en su lugar otro edificio para los huéspedes de 5 pisos, a cuyo piso tercero fue trasladada la biblioteca del Monasterio.

En los años ochenta, se construyó una pequeña sala para los visitantes al oeste de la iglesia de los Siríacos, sobre un antiguo pozo, donde se encontraba una gran acequía de agua para regar el jardín, y que pasó a ser después de esto una biblioteca.

En 1987, por iniciativa del Papa Shenouda III, fue construido un edificio de dos pisos, al oeste del Monasterio, afuera de las murallas, para los visitantes.

Las publicaciones del Monasterio:

En 1951, el Obispo Teófilo compró una imprenta para el Monasterio, la primera en los monasterios de Egipto, y que fue manejada por los monjes. Ha publicado muy famosas e importantes publicaciones, de los cuales cabe mencionar los siguientes:

-    El libro "La vida de la oración Ortodoxa".
-    El libro "Las siete peticiones por los famosos santos de la Iglesia".
-    La "Biografía de San Yanes Kame".
-    La historia del Monasterio de los Siríacos.
-    El libro "Los Padres diestros en la adoración" (4 tomos).
-    El libro "Los tres Santos llamados Makarios".
-    El libro "Biografía de San Basilios el Grande" (14 de Enero = 6 Touba), que narra su vida, su ascetismo y sus leyes.
 

-    Muchos folletos distribuidos gratis: Biografía de San Afram el Siríaco (22 Julio = 15 Abib), Salmos de David, Biografía de San Juan (Boca de Oro), Biografía de San Agustín, Biografía de San Jorge, Biografía de San Marcos, Biografía de la Santa Ana Simón, Biografía de Oligios el Cortapiedras y Los sermones de los famosos santos sobre las fiestas de Navidades, Epifanía y Pascua. A lo largo de diez años, y aún hasta hoy día, estos sermones se han leído en la mañana de estas fiestas, cuando se reúnen los monjes.

Después de haber cumplido una gran misión, esta imprenta fue vendida en los años sesenta. No cabe duda que estas publicaciones del Monasterio desempeñaron un papel espiritual muy grande, pues impulsó a muchos a ingresar en el monasterio y a tomar el hábito.

La casa de retiro:بيت الخلوة

En 1959, la casa de retiro, la primera en el desierto, fue construida afuera de las murallas del Monasterio. El padre Antonios El Siríaco (el actual Papa Shenouda III) la supervisaba, acogiendo a gran número de jovenes de tiempo en tiempo.

Así el Monasterio transmitía a los jovenes cristianos un mensaje espiritual, pues el silencio es una buena oportunidad para la meditación durante los ayunos, las oraciones, las lecturas espirituales, la contemplación, y para la participación en las alabanzas y misas disfrutando del desierto en el ocaso, donde la naturaleza cautivante con una supervisión espiritual.

Muchos jovenes, gracias a estos períodos de retiro que pasaron en el Monasterio, empezaron una vida espiritual seriamente y desearon repetir estos períodos, y otros pidieron tomar el hábito para ser monjes. Así varios de los que son monjes actualmente pasaron un período de tiempo en esta casa, que continuará jugando un papel muy importante a lo largo de los siglos.

Después de que esta casa fuera una fuente radiante y un manantial abundante de agua viva para los jovenes, fueron construidas otras casas iguales en cada monasterio.